恐竜について

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恐竜とは?

恐竜は中生代に地上を支配していた大型動物です。

分類学的には一般に爬虫類に分類されると考える人が多く、爬虫類の双弓亜綱・主竜上目の中の、竜盤目および鳥盤目に属するとされます。ただし独立して「恐竜類」を設置すべき、あるいは鳥類と一緒に独立した類を作るべき、という意見もあります。

双弓亜綱(diapsida)とは眼窩(がんか−眼孔)の後ろの頭蓋骨に、上側頭窓・外側頭窓という2つの穴があるものをいいます。爬虫類には他に無弓亜綱(anapsida,カメなど)、単弓亜綱(synapsida,哺乳類の先祖)、広弓亜綱(euryapsida,魚竜など)があります。    爬虫類―+―無弓亜綱(カメ)        +―単弓亜綱(哺乳類型爬虫類)        +―広弓亜綱(魚竜・首長竜)        +―双弓亜綱―+―鱗竜上目(トカゲ・ヘビなど)               +―主竜上目―+―槽歯目(恐竜・鳥などの共通先祖)                      +―ワニ目(ワニ)                      +―翼竜目(プテラノドンなど)                      +―竜盤目―+―獣脚亜目(ティラノザウルスなど)                      |     +―竜脚亜目(ティタノザウルスなど)                      |     +―セグノサウルス亜目(中間型)                      +―鳥盤目―+―装盾亜目(ステゴザウルスなど)                            +―鳥脚亜目(イグアノドンなど)                            +―周飾頭亜目(プロトケラトプスなど)                            +―原始的鳥盤亜目 (恐竜の分類や位置づけは諸説あります)

竜盤目と鳥盤目の違いは骨盤にあります。つまりトカゲ型か鳥型かということで、竜盤目では恥骨が下方斜め前に飛び出しているのに対して、鳥盤目では恥骨は挫骨と平行して重なるようになっています。

恐竜でないもの

下記の物は恐竜ではありません。

ドラえもんの「のび太の恐竜」で出てきた、フタバ・ハズキリュウは首長竜ですから、実は恐竜ではありません。子供向けの恐竜図鑑になら必ず出ているプテラノドンも、やはり恐竜ではありません。

恐竜というのはずいぶん誤解されているものです。


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