虎について

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虎(トラ)は種族として、食肉目ネコ科ヒョウ属に分類されます。
ネコ科の動物はだいたい次のように分類されます。
ネコ族 家猫,山猫(wildcat),ジャングルキャットなど チーター族 チーター(猟豹) ピューマ族 ピューマ(美洲山獅) ウンピョウ族 ウンピョウ(雲豹) ヒョウ族 ヒョウ(豹),トラ(虎),ライオン(獅子),ジャガー(美洲豹) ユキヒョウ族 ユキヒョウ(雪豹) トラは分布している地域により、シベリアトラ、アモイトラ、ベンガルトラ、 インドシナトラ、スマトラトラ、などの亜種があり、おおむね北に住む亜種 のほうが体が大きいとされます。
古来より東洋では人間にとって危険な猛獣とされ、またそれ故に畏怖の 対象となってきました。しかし近年では銃器の発達により人間が圧倒する ことができるようになり、それに伴い個体数が減少して現在では逆に 絶滅が危惧される保護動物の指定(レッドリスト)を受けています。
トラは一般に縄張りの中を単独で行動し、哺乳類などを補食しますが、 木の実なども食べます。鹿や牛、馬や駱駝、猪の類、などが主な獲物 ですが、魚や猿などを食べることもあります。概して夜行性で夜間に ハンティングをします。狩りをする時は40-60km/hで走りますが、 チーターなどと同様に短距離走者なので狩られる側も早めに気付いて 全力で逃げるとなんとか逃げ切れる場合もあります。人間は鹿などより 美味しくないようで、人間を襲うのは狩猟能力の落ちる個体ではないか という説もあるようです。
発情はいつでもすることが可能ですが、基本的には春や秋に繁殖する ことが多いようです。 妊娠期間は100日ほどで1度に3-4匹の子供を 産み、子供は2年ほど母親と一緒に行動してから独立します。ただし そこまで生きられる子供は半数以下であるとされます。性的に成熟 するには4年ほど掛かります。
トラの天敵としては、豹や熊などの大型哺乳類や大型のワニなども いますが、いづれもいい勝負で、出会った場合、どちらが勝つかは なんともいえません。象ともけっこう良い勝負になります。ただし トラと豹は狩猟の仕方が異なるため、重なった縄張りを共有共存する 場合もあります。なお狼などのイヌ科の動物の集団戦にやられる場合 もあります。

(2010-01-01)

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