人の命は地球より重い

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『人の命は地球より重い』

この言葉は1977年日本赤軍によるダッカでの日航機ハイジャック事件で、犯行 グループが高額の身代金と日本で服役中の過激派や爆弾魔などを解放するよう 要求した時に、時の福田赳夫首相が言った言葉として記憶しておられる方も あるかも知れません。

法曹関係ではなんといっても昭和23年に最高裁で判決が降りた「死刑は憲法が 禁止する残虐な刑罰に相当するか」が争われた上告審の判決文の中で使用され たことばとして有名です。「一人の生命は全地球よりも重い。死刑はあらゆる 刑罰のうちで最も冷厳な窮極の刑罰である。」しかし最高裁は絞首による死刑 は、かまゆで・火あぶりなどとは違って残虐な刑罰ではないと判断しました。

その対象となった事件の被告は、自分をのけものにしていると思いこんだ男が 同居していた妹と母親を殺害して遺体を井戸に投げ込んだもので、当時はまだ 刑法の尊属殺人条項が生きていましたので、尊属殺人・殺人・死体遺棄で死刑が おりたものです。

この判決は戦時中、多くの国民が「おまえらの命は一銭五厘だ」などと言われ て虫けらのように戦線で消耗されていた時代が終わった直後のことで、戦後の 新しい思想の基本として歓迎されたものでした。(一銭五厘とは「赤紙」の送料)

福田赳夫氏などはそういう思想の影響を強く受けた世代です。しかし当時のこの 日本政府の判断は極めて矛盾に満ちていました。同じ言葉を使いながら1948年の 最高裁判決は死刑を宣告し、福田首相は服役犯の釈放を決めました。結論は逆で す。そしてこの判断は「日本はテロリストまで輸出するのか」と国際的に厳しい 批判を受けることになります。実際にこの時釈放されたテロリストたちによって その後国外で失われた命の数を考えると、悲しくなってきます。

しかし当時の福田氏にはこれ以外の選択肢がありませんでした。長年の平和ぼけ により日本の戦闘技術は著しく低下しており、当時この航空機を強襲して人質を 解放することのできるような部隊が存在していませんでした。そこで政府はすぐ に格闘技と射撃術に優れる独身警察官の志願者を募ってSAP(後にSATと改称)を 極秘裏に組織、ドイツの特殊部隊に派遣して訓練を受けさせます。その成果は 2年後の大阪住友銀行人質事件ですぐに上がりました。このSATの存在が明らか にされたのは実に20年後のことです。

私は大学時代に法律の授業でこの「人の命は地球より」という言葉を聞いたの ですが、世界中で多くの人が日々いたづらに殺されて行っている中では、とても 虚しく感じました。最近でも毎日のようにイラクやパレスチナで多くのテロが 起きて多数の死者が出ている中ほんとうに人の命の重さというのは何なのだろう と思うのです。

なおこの言葉の元ネタは明治時代の何かの小説の中の一節なのだそうですが、 作品を特定しきれませんでした。


(2004-02-02)


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