名前の秘密

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★名前の秘密

 商品とか企業の名前というのは、調べてみるとなかなか面白いものです。
 昨日書いたように、富士通の親会社富士電機は古河とジーメンスが一緒に  始めた企業なので「古河」の「フ」と「ジーメンス」の「ジ」をくっつけ  て、フジ電機なわけです。

 ニフティというのは、公式には Network Information Forum で「ニフ」  なのですが、俗説ではこれを始めた日商岩井と富士通の両方から「ニ」  と「フ」を取って、「ニフ」にしたものと言われています。

 ニフティが成功した理由のひとつは「富士通」という名前がはっきり出て  いなかったことだと言われます。ライバルの日本電気のPC-VAN(現biglobe)  の場合は「PC」という言葉を出したために「PC98のためのVANなのか」と  思われてしまいユーザーが集まらなかったと言われています。両者は登録  された会員数では常に並んでいたものの、実働会員数ではPC-VANが大きく  NIFTYに水を開けられていたのは周知の事実です。会議室への書き込み量  を見たらそれはあまりにも明らかでした。

 キャノンは元々は観音で、創業者が観音菩薩を信仰していたことによりま  す。試作機のカメラ第一号は「くわんおん」の名前で出ていますが、発売  前に共同創業者の意見で少し訛らせて「キャノン」とし、仏教からキリス  ト教に変身してしまいました。

 ダスキンは創業者は「ゾーキン」にしたかったらしいのですが、周囲が  猛反発して、最終的に英語のダストと組み合わせて「ダスキン」になりま  した。下手したら「ミスタードーナッツ」も「ゾーキンドーナッツ」にな  っていたかも、などとはよく言われる話。

 エドウィン(EDWIN)は DENIM をアナグラムしたもの。ただしMだけは逆さ  にしてWにしました。但し異説では、元々が江戸勝商店だったので、その  まま EDO WIN としたともいわれています。(*1)

 同様のネーミングはサントリー。元々が寿屋で、寿から SUN にして創業  者が鳥居さんなので、あわせて SUNTORY とのこと。

 ブリジストンなどは、創業者の名前・石橋、そのものです。
 
 名前ということでは「ハヤシライス」。これは書店の丸善創業者の早矢仕  有的さんが考案したものなので、その名前から取ったという説がある一方  で、ハッシュドビーフのハッシュが訛ったものという説もあります。後者  の説は、なぜか、日本電気のマニュアルのあちこちに書かれていました。
 書いた人の趣味でしょうか。

 変わったところでは花王は「顔を洗う→ KAO O ARAU → KAOO」とのこと。
 
 シャープは元々創業者はシャープペンシルの発明者で、それで一時代を  作ったものの関東大震災で工場が壊滅。妻と子まで亡くして、東京を離れ  大阪で再出発した時、作って売り出したラジオにシャープペンシルにちな  んで「シャープ」のブランド名を入れたことによります。

 さて、アップルですが創業者のジョブスが若い頃一時期インドで放浪生活  をしていて、その時林檎の木の下で瞑想するグループにいたからだ。。。
 というのもひとつの説。別の説では、当時大きな人気を持っていたAtari  より電話帳で前に掲載されたかったから(^^; というもの。
 
 しかしその後アップルは全て「りんご」にかかわるネーミングをしていき  ます。マッキントッシュは姫林檎の品種名。ピピンは林檎の種のこと。
 ニュートンは林檎の落ちるのを見て万有引力を発見しました。

 なお、アップルの「かじられた林檎」はエデンの園で林檎の実をかじって  知恵を得たアダムとイブにちなんだもの。。。。。という説もありますが  有力なのは、「噛む(bite)」とデータの単位のバイト(byte)が同じ発音な  ので、それに引っかけたというものです。

★名前の秘密(2) Automatic

Automatic といってもヒッキーではない。
昔のコンピュータの名前にはよく Automatic という言葉が入っていた。
FACOMも Fujitsu Automatic COMputer. NEACも Nippon denki Electronic Automatic Computer. そして北陸の小さな町宇ノ気が生んだUSACも Unoke System Automatic Computer. つまり、これは手動計算機ではなく、自動で動く計算機ですよ、という意 味である。昔はそれを強調する意味があったのだった。


(*1)江戸勝商店というのは俗説で、次の内どちらかが本当らしい。
  ・ジーンズは広島が本場なので東京で営業するEDWINとしては、江戸で勝つ    ということで「江戸勝つ」にした。
  ・エドウィンは大阪で創業したが、江戸に負けないぞということで、    「江戸勝つ」にした。
  なお、エドウィンは公式には「DENIMのアナグラム」を社名の由来と   しています。

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