アップル (Apple) 現存のパソコンメーカーの中で最も老舗のメーカー。 
 Apple IIMacintoshなどの製品で知られている。 
 1975年夏、Hewlett Packardに務めていたSteve Wozniakはたまたま 
 通りかかったビジネスショーで見かけた超特価のCPU 6502 (約6000円) 
 に魅せられ、これを買ってきてそれを元に自作のパソコンを制作した。 
 それを見た友人のSteve Jobs(アタリ勤務)はこれがビジネスになる 
 と直感。町のショップに持ち込んで販売を依頼する。ショップの店主は 
 そのパソコンの機能の優秀さは認めたものの商品にするには問題が幾つか 
 あるとして多くの助言をしてくれた。その助言を元に二人は更にパソコン 
 を改良していく。 
  
 この商品がショップである程度売れたため、Jobsは大規模に販売すること 
 を考え、1976年7月、勤務先のアタリの社長Nolan Bushnellに掛け合うが 
 Bushnellはもう秋には会社を辞めるつもりでいたことから、自分はそれ 
 には乗らないと言い、代わりに知人を紹介。その知人がIntelの株主で 
 あった Mike Markkula を紹介してくれたため、Markkulaの出資により  
 1977年1月1日 Apple Computer 株式会社が設立された。 
 Wozniakが制作したパソコンは社名と同じ Apple の名前で呼ばれ、初期の 
 Apple Iから改良型のApple IIへと進化する。Apple II には普通の人 
 でも利用できるような配慮がなされていたため、一般にはこのマシンを 
 「世界初のパソコン」と呼ぶことが多い。 
 Apple は順調に業績を伸ばしていたが、ゲームマシンのAtariが好調な業績 
 を持っていたことから、Appleでもゲーム用のマシンを開発しようという 
 提案が社内でなされた。しかしこのプロジェクトは巡り巡って結局、ゲーム 
 に限定せずに、普通の人がコンピュータの知識などなくても使えるパソコン 
 を作ろうという企画に生まれ変わりXEROXALTOを参考にしてLisaを 
 作り上げる。しかしこれが営業的に大失敗に終わった。 
  
 JobsはLisaの失敗の責任を取って社内のラインから外れ、数人の部下と共に 
 また新しいコンセプトのマシンを作り始めた。これがMacintoshで、一般 
 にはLisaの後継とみなされるが、機能的には似ていても、制作思想が全く 
 異なるマシンである。この頃、Jobsはペプシコーラの副社長John Sculley 
 を社長としてスカウトしてきた。Macintoshの成功は、コーディネーターと 
 してのJobsのバランス感覚と、このマシンのグラフィック部分のコアを作成 
 したBill Atkinsonの天才的な才能、そしてSculleyの卓越した営業センス 
 がうまく噛み合ってなされたものである。 
  
 ところがこのMacintoshの成功をあまり喜んでいない人物がいた。Jobsの 
 最大の親友である Wozniakで、彼は純粋なコンピュータ技術者としての観点 
 から限りあるコンピュータのCPUの性能を「無駄としか思えない」ユーザー 
 インターフェイスのために振り分けるのは反対で、それをやめてシンプルな 
 インターフェイスにすれば、その分高速なマシンが作れると考えていた。 
 (私も1975年頃まではこういう思想だったのでこのWozの気持ちが分かる) 
  
 やがてWozniakはMacintoshを推進するSculleyと対立するようになり、結局 
 1985年、Wozniakはアップルを去ることになる。この騒ぎに巻き込まれて 
 Jobsも一緒にアップルを辞めてしまい、アップルはこの年、創業者が揃って 
 退任するという異常事態に見舞われた。 
  
 しかしアップルはMacintoshが好調に売れ続けたため、Sculleyのもとで 
 どんどん成績をあげていく。この1988〜1992年頃がアップルの黄金時代で 
 ある。この時期、Macintoshがビジネス的に成功したもうひとつの要素で 
 ある新世代の表計算ソフトExcelをアップルに提供したMicrosoftの 
 Bill Gatesは、このOSをIntel社のCPUに載せ替えることを勧める。 
 (Pinkプロジェクト) 
  
 当時MicrosoftはIBMとのOS/2のプロジェクトが行き詰まり、新たなパー 
 トナーを模索していた。もしSculleyがこの話に乗っていれば、Bill Gates 
 は当時混迷していたWindowsの開発を中止させていたであろうし、結果的に 
 現在世界中のパソコンで最もよく動いているシステムは Pentium 上で動く 
 Macintosh OS ということになっていたであろう。 
  
 しかし当時SculleyはCISCを作り続けるIntelの先行きに不安を感じていた。 
 しかしMacintoshが使用しているモトローラの68000系のCPUは確実に性能向上 
 の限界に到達しており、新しいCPUに載せ替えなければならないのも事実で 
 あった。当時はモトローラが新たに制作していた88000というRISCに載せ 
 替えることが検討されていた(Hurricaneプロジェクト)。 
  
 ここに割り込んできたのがMicrosoftとのパートナー関係を解消してやはり 
 新たな提携相手を求めていたIBMであり、IBMはSculleyに盛んに同社のCPU 
 Powerを勧める。結局SculleyはここでIBMの提案を受け入れてしまうのであ 
 る。これがMacintoshとAppleにとっての大きな運命の分れ道となってしまった。 
 IBMはPowerにこれまでMacintoshのCPUを制作していたモトローラが要望する 
 機能を加えたPower-PCという特殊なCPUを作り、MacintoshのOSはPowerPC 
 に載せ替えられることになった。 
  
 この頃、Appleの社内ではMichael Spindlerが会社の実権を握るようになっ 
 てきていたため、Sculleyは彼に社長の座を譲って引退する。ところがこの 
 Spindlerの元でAppleは冬の時代に突入するのである。 
  
 これまで68000系のCPUで動いていたMacintosh OS を全く別のCPUである 
 Powerに載せ替える作業は思った以上に困難を極めた。開発は遅れに遅れ 
 結果的にMacintoshはこの時代に、やっと安定して動くようになってきた 
 MicrosoftのWindowsに機能と速度の面で抜かれてしまうのである。 
  
 PowerPCを使用したPower Macintoshは1994年に発売されるが、当時は 
 もう既にパソコンといえば、IBM-PC互換機上で動くWindows 3.1という 
 のが定番になっていた。Windows 3.1 はパソコンを本当の意味で一般の 
 人に普及させたOSであるが、Macintoshはこの競争に出遅れてしまった。 
 更に1995年にマルチタスクが利用可能となったWindows95が登場すると、 
 Microsoftの巧みな宣伝も当たって、パソコン=Windowsマシンという 
 意識が消費者の間に形成されてしまう。この頃からそれまでMacintosh 
 しか使っていなかったデザイナーたちの間で、安価なWindowsマシンでも 
 いいじゃないかという動きも出始め、更にMacintoshの次期OSの開発作業 
 が著しく遅れたこととHypercardの無償バンドルを愚かにも中止したこと 
 などで、それまでのMacintoshファンもどんどんAppleを見放し始めた。 
  
 会社は大きな赤字を計上し、何度も出ては消える身売り話に社員も動揺 
 しつづけ、やがてSpindlerは解任された。そして今まであちこちの会社 
 の再建をしてきた Gilbert Amelio が新しい社長に就任した。 
  
 Amelioは社内のシステムの開発状態を調査して「開発中の次期OS」は 
 事実上商品にならないと判断。開発を中止させ、創業者のSteve Jobsが 
 アップル退任後作っていたNeXT社を買収して、このNeXTのOS(Unix系OS)を 
 新たなMacintoshのOSとして搭載させることを決めた。そしてJobs自身も 
 アップルに戻ってくることになった。これらの道筋を付けた上で 
 Amelioは後のことをそのJobsに頼んで、アップルから去った。 
  
 アップルは創業者が復帰したことで活気を取り戻し、Jobsは新しい試みと 
 なったパソコンiMacや音楽プレイヤーiPodなど、消費者の目先を変えて 
 興味を引くシステムを次々と市場に送り出し、離れていたアップルファンを 
 かなり呼び戻すことにも成功する。そしてさすがに大きく水をあけられた 
 Windowsやどんどん利用者が増え続けるLinuxなどに対抗する事は不可能 
 ではあっても、新たに音楽のノンパッケージ配信の事業にも取り組むなど、 
 常に新しいものを模索し続けている。 

アップルキー (Apple Key) Macintoshのキーボードに付いている  リンゴのマークのキー。コマンドキーとも言う。  Windowsマシンでは CTRL キーに相当する。