大潮・小潮

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こよみの読み方(23) 潮汐

暦にはよく潮汐、つまり海の潮の満ち引きが掲載されています。

潮汐は基本的に月と太陽の引力で起きるものですが、湾の地形によってその 起きる時刻はかなりずれたりします。

一般に月や太陽が真上にある(南中)時、海の水はそれに引っ張られて満潮 になります。地平線付近にある時は、横の方が引っ張られますから干潮にな ります。

しかし海の水の移動には時間がかかりますので、実際の満潮・干潮はそれよ りも遅れて起こります。その遅れ方はその湾によりだいたい一定の値を示し ますが、季節などにより遅れ方そのものも結構変動します。

基本的には月の引力の方が太陽の引力の2.2倍ほどあるので、月の日周運動 による潮の満ち引きが一番目立ちます。基本的には月の南中・北中のときに 満潮が起き、月出・月入頃が干潮です。月の日周運動の周期(太陰日)は24時 間50分ですので、満潮・干潮は1日に2回ずつ、平均して6時間12分ごとに 起きる計算になります。

■大潮・小潮

一日の潮の満ち引きは月の日周運動によって起きる訳ですが、太陽がどこに あるかによって、その満ち引きの程度は変動します。太陽が月と 同じ方向 にあれば、太陽も月の約半分の潮汐力を持ちますので、潮の満ち引きは大き くなります。これを大潮といいます。

逆に太陽が月と90度の方角にあれば、太陽の潮汐力は月の潮汐力と逆向きに 働き潮の満ち引きは小さくなります。これを小潮といいます。大潮は満月・ 新月のとき、小潮は上弦・下弦の時に起こります。

■彼岸潮

春・秋の彼岸の頃の大潮は1年で最も干満の差が大きくなります。これを彼 岸潮といい、特に秋の彼岸の潮を初潮、春の彼岸の潮を春潮といって、それ に合わせて祭事をするところもありました。

■1日1回潮

1日に2回起きる干満の差は2度とも同じとは限りません。その潮差が極端 にアンバランスになると、結果的に1日に1回しか満ち引きが起きなかった かのように見えることがあります。これを1日1回潮といいます。


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