2月はどうして28日しか無いのでしょう?

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他の月はみんな30日か31日なのに、ほんとになぜ2月だけ28日 か29日なのでしょうね?
実はそれは2つの理由によります。

・元々は今の2月が1年の最後であったため調整に使われた。
・更に8月から1日取られてしまった。

現在の太陽暦のもととなる暦が作られたのはローマで、主に農耕の為 の暦でしたから、農作業をしない冬の間は暦というものがなく、暦は 現在の3月から始まって現在の12月で終わっていました。

しかしその後、やはり暦のない期間が60日も続くのも気持ち悪いとい うことで現在の1月・2月に相当する月が作られたのですが、これは 後から加わったので、現在の12月の後ろにくっつけられました。

この名残で例えば今9月というのを英語で September といいますが、 Sept というのは7のことです。October の Octo も8という意味です。 (音楽のオクターブ−8度−と同じ語源ですね)

現在の形の暦を定めたのはローマの独裁官ユリウス・カエサル(英語 読み:ジュリアス・シーザー)ですが、彼は奇数月を31日、偶数月を 30日とする暦を定めました。すなわち

3月=31日 4月=30日 5月=31日 6月=30日 7月=31日 8月=30日  9月=31日 10月=30日 11月=31日 12月=30日 1月=31日 2月=30日??

と定めたのですが、ここで2月を30日にしますと1年が366日になってし まいます。そこで、閏年(うるうどし)は2月は30日にするが、平年は29日 にすることにしました。つまり1年の最後の月で調整したわけです。

そしてカエサルは自分がこの暦を決めた記念に、自分の生まれた月に自 分の名前を残すことにしました。彼は現行7月生まれでした。そこで それまでキンテイリス(5番目の月という意味)と呼ばれていたその月 をユリウス(英語読み:ジュライ)と改名してしまいました。

そしてこのカエサルは更に年のはじめを、それまでの3月ではなく1月 に変更することも決めました。このため月の名前と実際の順序とが2つ ずれてしまうことになったのです。

さて、そのカエサルの後継者で初代ローマ皇帝となったアウグスタスも、 カエサルがやったのと同じように自分の名前を月の名前に残したいと思 いました。彼は現行の8月生まれでしたので、それまでセクステイリス (6番目の月という意味)と呼ばれていたその月をアウグスタス(英語 読み:オーガスト)と改名しました。

しかしここで困ったことがありました。それは8月は30日の月だった のです。アウグスタスは自分が生まれた月が30日しかないのは不愉快 だと思いました。そこで8月も31日までの月にすることを決め、その あと1個ずつずらしてしまったのです。

1月=31日 2月=29日??  3月=31日 4月=30日 5月=31日 6月=30日 7月=31日
8月=31日
9月=30日 10月=31日 11月=30日 12月=31日

ところがこうしてしまうと、8月で1日増やした分、1年の日数が大き くなってしまいます。そこで仕方なく、またまた2月から1日取ってし まうことにし、この時から2月は平年で28日、閏年(うるうどし)で29日 になることになりました。


(1997年の文章)
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